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Durão Barroso: “Recortar en ciencia y educación no es inteligente”

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José Manuel Durão Barroso en la inauguración de ESOF 2014 en Copenhague.

José Manuel Durão Barroso en la inauguración de ESOF 2014 en Copenhague.

El presidente de la Comisión Europea y la reina de Dinamarca han inaugurado la sexta edición del Euroscience Open Forum (ESOF) la bienal dedicada a la investigación científica, la tecnología y la innovación. Bajo el lema de ‘Ciencia, construyendo puentes’, hasta el próximo viernes alrededor de 4.500 participantes de 75 países, incluidos seis premios Nobel, acudirán a la mayor cita europea con la ciencia.

AGENCIA: SINC

“La ciencia es el futuro de Europa. Recortar en ciencia y en educación no es inteligente”. Con este rotundo mensaje el presidente de la Comisión Europea(CE), José Manuel Durão Barroso, ha inaugurado hoy en Copenhague ESOF, el ya clásico encuentro bienal donde investigadores, políticos, periodistas y empresarios debaten para crear puntos de convergencia entre los avances científicos y tecnológicos más actuales, las políticas públicas en ciencia y tecnología y la participación privada en la innovación.

Durão Barroso ha insistido en que la ciencia es un pilar de la recuperación económica de Europa en el acto de en la inauguración del evento: “Tenemos razones para ser optimistas. A pesar de que las finanzas públicas europeas están sometidas a una fuerte presión, los líderes de nuestros Estados miembros han entendido la necesidad de aumentar en un 30% nuestro presupuesto para ciencia e innovación en el marco de Horizonte 2020”.

Según el presidente de la CE, la calidad científica de Europa es incuestionable; sin embargo, el Viejo Continente tiene una asignatura pendiente: “superar la brecha en competitividad e innovación que nos distancia de los Estados Unidos”.

El acto de apertura ha estado presidido por la reina Margarita II de Dinamarca, que ha destacado “la importancia de una plataforma como ESOF para expandir ideas que nos permitan afrontar retos del mañana y establecer lazos de colaboración entre países”. La jefa del Estado danés ha recordado que su país “es un potente centro de tecnología y pensamiento innovador”, con una larga tradición investigadora, en el que “la curiosidad científica ha sido protagonista de la historia desde los tiempos de Tycho Brahe, en el siglo XVI”.

Homenaje al fundador de Carlsberg

Ha habido más referencias a científicos e innovadores daneses durante la ceremonia de apertura. Durão Barroso ha citado al físico Niels Bohr: “Hacer predicciones es muy difícil, especialmente cuando se trata del futuro”, para insistir en que, a pesar de ello, él está convencido en que “el futuro de Europa está en la ciencia”.

Por su parte, la ministra de Ciencia y Universidades de Dinamarca, Sofie Carsten Nielsen, del partido Izquierda Radical, ha aprovechado que ESOF se celebra en el distrito Carlsberg para reivindicar la figura de Jacob Christian Jacobsen, el empresario y filántropo fundador de la fábrica de cerveza danesa, que, a pesar de carecer de formación académica, fue capaz de revolucionar la producción de esta bebida con métodos científicos.»Jacobsen tenía claro que el conocimiento debe compartirse y ese es el espíritu de ESOF».

Jugando con el lema del congreso, ‘Construyendo puentes, la titular de la cartera de Ciencia ha añadido que ESOF tiende puentes entre el sector público y el privado, la ciencia y la sociedad, Europa y el resto del mundo, ciencias y humanidades; y entre los periodistas e investigadores.

El presupuesto del LHC explicado a un taxista

El protagonista científico del arranque ha sido, como ya lo fue en la anterior edición de ESOF, el bosón de Higgs. En esta ocasión, Rolf-Dieter Heuer, director general del CERN y la física Fabiola Gianotti, que fue portavoz del experimento ATLAS en el anuncio del hallazgo de la partícula el 4 de julio de 2012, han subido al escenario para participar en un diálogo con Dominique Leglu, directora de redacción de la revista francesa Sciences et Avenir, que ha conducido todo el evento.

Preguntado por sobre cómo le explicaría a un taxista los mil millones de euros anuales que cuesta mantener el LHC, Heuer ha respondido con humor que “todo el mundo debería estar agradecido, ¡hemos encontrado una partícula sin la que no existiríais!”. Para el alemán, no hay que subestimar al ciudadano, que sí sabe reconocer el valor de la investigación e interesarse por la ciencia cuando se le comunica de forma atractiva.

La italiana Gianotti ha ahondado en la explicación sobre la naturaleza del bosón, que permite que las partículas elementales, electrones y quarks, tengan masa y formen los átomos que componen cualquier tipo de materia; y ha insistido en que los políticos sean conscientes de que «la investigación básica, como la que llevó a encontrar el higgs, es fundamental para progresar; sin investigación básica no tendríamos ni luz eléctrica».

Para Gianotti, las tres cualidades que debe cultivar un científico son “curiosidad, perseverancia y modestia”, esta última, sobre todo, los más jóvenes. La aventura científica va acompañada por una aventura humana en un centro como es el CERN, donde los premios Nobel se sientan frente a los estudiantes de doctorado en las mesas de la cantina; y las ideas surgen de la mezcla de personas creativas con libertad para pensar. “Por eso nos importa que haya diversidad en los equipos: diversidad de género, de etnia, cultura y edad”, ha dicho.

Los dos científicos del laboratorio de partículas han recordado que este año el CERN celebra su 60 aniversario, y que la web, una innovación que ha cambiado el mundo y que surgió en sus pasillos, cumple un cuarto de siglo.

Políticos e investigadores

Desde hoy hasta el 26 de junio temas como la guerra robótica, el big data, los medicamentos inteligentes, el cigarrillo electrónico o la resistencia a los antibióticos se abordaran durante seis días en 120 sesiones científicas el distrito Carlsberg de Copenhage, convertido el eje central del encuentro.

Este año, seis premios Nobel, entre los que se encuentran Serge Haroche galardonado por la manipulación de sistemas cuánticos; o Brian Schmidt –por sus aportaciones en la aceleración de la expansión del universo–, se unirán a otros científicos como el matemático Cédric Villani, medalla Field en 2010, y a gestores la política científica, como Maire Geoghegan-Quinn, comisaria europea de Investigación, Innovación y Ciencia y Jean-Pierre Bourguignon, el presidente del Consejo Europeo de Investigación (ERC), con el objetivo de discutir el rumbo de la investigación en Europa.

Ciencia en la ciudad

Coincidiendo con el encuentro científico, se espera que alrededor de 30.000 personas participen en las actividades abiertas al público del festival Science in the City, que acoge la ciudad estos días al abrigo de ESOF y que incluirá espectáculos de arte, exposiciones, conciertos o teatro. La visita al recién construido buque oceanográfico Aurora, atracado en el puerto de la ciudad, será una de las actividades más demandadas.

ESOF arrancó en 2004 en Estocolmo. La siguiente edición se celebró en Múnich en 2006, seguida por Barcelona en 2008, Turín en 2010 e Irlanda en 2012. La próxima edición tendrá lugar en Manchester.

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Ciencia

El Campus de Ponferrada acoge la primera observación absoluta de la gravedad en León

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Se llevó a cabo el pasado mes de julio en el Campus de Ponferrada, con la participación de alumnos y profesores del grado de Geomática

Observación absoluta de la gravedad en León realizada en el Campus de Ponferrada

Un equipo del Servicio de Gravimetría del Instituto Geográfico Nacional (IGN) realizó el pasado mes de julio la primera observación absoluta de la gravedad en la provincia de León, que se realizó en las instalaciones del Campus de Ponferrada de la Universidad de León (ULE), en una actividad que contó con el apoyo y participación de alumnos y profesores del Grado de Ingeniería en Geomática y Topografía.

Para hacer la medición se empleó un gravímetro absoluto A10 (incertidumbre 10,5 µGal; 1 µGal = 10-8 m/s2) que permite obtener el valor de la aceleración de la gravedad de forma muy precisa en un lugar de observación concreto. De esta manera, cuando se hayan procesado los datos de la observación, el Campus de Ponferrada contará con una de las estaciones de la red REGA (Red Española de Gravimetría Absoluta).

Las estaciones REGA son la referencia más precisa que hay de la gravedad en España. Por lo tanto, cualquier trabajo o estudio que requiera del conocimiento preciso de la gravedad en el entorno de Ponferrada hará uso del valor proporcionado por la estación REGA del Campus de Ponferrada.

La aceleración de la gravedad o ‘g’ es el efecto que la fuerza de la gravedad produce en los cuerpos, mientras que la fuerza de la gravedad es la combinación de la fuerza gravitatoria (atracción generada por la masa de la Tierra y por la masa de los cuerpos extraterrestres) y de la fuerza centrífuga producida por la rotación del planeta. Las aplicaciones en las que se emplea la gravimetría incluyen el cálculo de altitudes y desniveles de precisión y la definición del geoide y forma de la Tierra.

Utilidad de los datos obtenidos

En el ámbito académico, la gravimetría se emplea en campos de estudio como la geodinámica (actividad volcánica o comportamiento de las distintas capas que estructuran el interior del planeta), la geodesia, la metrología, la hidrogeología (estudio de acuíferos) o la geología estructural (definición de discontinuidades bajo la superficie terrestre).

La industria emplea los valores de la gravedad para calibrar las células de presión empleadas en las básculas, pero también en la exploración de metales y de hidrocarburos. En el caso de los metales la utilidad de la gravimetría es muy alta, ya que tomando como base una observación absoluta es posible obtener variaciones laterales de densidad que serán muy visibles en caso de que haya una alta concentración de metales.

Uno de los aspectos más positivos de la observación de Ponferrada es que se puede enlazar con los datos de la estación permanente de posicionamiento por satélite (GNSS) ya existente en el campus. En el futuro, se va a calcular la altitud (ortomética) del punto observado, con lo cual también se integrará en la Red Española de Nivelación de Alta Precisión (REDNAP).

Una vez finalizados los trabajos el Campus de Ponferrada contará con una base REGA y REDNAP, que junto con la base permanente GNSS del ITACyL, permitirá al alumnado del grado en Geomática, y a todos los usuarios que lo precisen, contar con estos puntos de referencia de máxima precisión para sus trabajos académicos y profesionales.

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El proyecto ‘Treealert’ del Campus de Ponferrada 2º premio en el certamen Desafío Universidad Empresa

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Flor Álvarez Taboada recogió el pasado viernes el segundo premio por el proyecto ‘Treealert’, en respuesta a la demanda planteada por la empresa ‘Bosques y Ríos’

Flor Álvarez Taboada recoge el premio Desafío Universidad Empresa

El proyecto ‘Treealert’ propuesto por la Universidad de León (ULE) desde el campus en Ponferrada obtuvo el segundo premio del certamen ‘Desafío Universidad-Empresa’, y fue recogido el pasado viernes por Flor Álvarez Taboada, investigadora de la Escuela de Ingeniería Agraria y Forestal (EIAF), y Joaquín Garnica, de la empresa ‘Bosques y Ríos’, de manos de Blanca Ares, Directora General de Universidades e Investigación de la Junta de CyL, en el transcurso de una ceremonia que se desarrolló en la Universidad de Salamanca.

El proyecto presentado por el grupo de investigadores de la EIAF del Campus de Ponferrada da respuesta al desafío planteado por la empresa ‘Bosques y Ríos’, con fuerte presencia en el sector del chopo en las cuencas del Duero y el Ebro, que solicitó el desarrollo y puesta a punto de un sistema para el seguimiento remoto del estado sanitario de las choperas, que además pudiera actuar como sistema de prevención ante la propagación y/o aparición de daños bióticos (plaga, enfermedad) y/o abióticos que afectasen al crecimiento de las plantaciones.

Hay que tener en cuenta que actualmente los daños causan una pérdida del crecimiento de los árboles con el consiguiente efecto económico sobre la plantación, por lo que la resolución de esta demanda tecnológica podría ser un elemento diferenciador que haría posible una mejora cuantitativa en el sector de la populicultura, en términos de productividad y sostenibilidad económica, ambiental y social.

Escáner laser en choperas

Sistema de alerta temprana de daños en choperas

La solución que ha sido premiada por el Plan de Transferencia de Conocimiento Universidad-Empresa tiene como objetivo poner en marcha un sistema multiescala (escala de árbol, escala de rodal y escala de masa) de alerta temprana y seguimiento de daños bióticos y abióticos que afecten a las choperas a partir de Big Data, imágenes satelitales y procedentes de RPAS, nubes de puntos de escáneres láser, sensores ecofisiológicos e Internet de las Cosas (IOT).

Como resultado final, en un plazo máximo de 12 meses, se obtendrá una aplicación web en la que el propietario introducirá la localización de sus choperas (como fichero o dibujando el área de interés en la propia aplicación) y el periodo temporal de interés (últimos meses, semanas, días) y obtendrá, en tiempo real, la probabilidad de que se haya producido un daño en la plantación, visualizándolo en el mapa con una escala de color y descargable como tabla y como imagen. Además, se implementará un sistema de aviso automático al propietario (vía e-mail, móvil) de anomalías en tiempo real por posibles daños por viento, anormalidades fisiológicas o cambios en vigor (una vez depuradas por el sistema) en las parcelas incluidas en el sistema de monitorización y seguimiento.

El sistema premiado en el ‘Desafío Universidad-Empresa’, -explica Flor Álvarez Taboada-, presenta como aspecto diferencial que un usuario no experto en teledetección ni IOT va a poder obtener a través de la aplicación web desarrollada información clara e inmediata del estado sanitario de sus parcelas de chopo, así como de la probabilidad de que se haya producido un daño (información en forma de imagen, gráfico, vector o tabla), además de poder recibir una alerta automática en el móvil. Otra de las ventajas es que se emplean técnicas replicables y automatizables, aplicables a escala de provincial y regional, de forma que se puedan gestionar plantaciones de gran extensión”.

Poner a disposición de la cadena de valor del chopo (empresas dedicadas a la plantación y/o gestión de choperas, cultivadores de chopo (actuales y potenciales), industria de transformación) y de los gestores forestales una herramienta digital como ‘TreeAlert’, que permita detectar y monitorizar los daños choperas, favorece el éxito en la gestión de las plantaciones existentes, haciéndolas más sanas, más resilientes y por lo tanto capaces de crecer a un mayor ritmo, tanto para producir madera como para proporcionar servicios ecosistémicos como la fijación de carbono, aspectos todos ellos alineados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) 8, 12 y 13 (Trabajo decente y crecimiento económico, Producción y consumo responsables, y Acción por el clima) .

Además, los propietarios de choperas serán capaces de obtener de forma remota estimaciones robustas y fiables sobre el estado sanitario de sus plantaciones (puesto que la mayoría no van con frecuencia a realizar un seguimiento in situ de sus plantaciones), lo que aumentará su confianza en su inversión y facilitará la expansión del sector. Esto último es especialmente relevante en un sector con una demanda creciente de materia prima, asentado en zonas rurales y con una elevada despoblación, con un elevado impacto en su economía (ODS 8).

El concurso ‘Desafío Universidad-Empresa’ está dotado con 45.000 euros en premios, y forma parte del Plan de Transferencia de Conocimiento Universidad-Empresa (Plan TCUE), dirigido a investigadores universitarios y empresas con interés en desarrollar proyectos conjuntos de I+D+i.

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Curso en Cubillos del Sil para los amantes del la electrónica «Maker»

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Arduino de 0 a 100’ se celebrará de 1 a 3 de julio de 2022 en el marco de la programación formativa estival de la Universidad de León

La Universidad de León (ULE), la Fundación Ciudad de la Energía (CIUDEN) y la Asociación Makers del Bierzo han impulsado un curso de verano titulado ‘Arduino de 0 a 100’, que se celebrará de 1 a 3 de julio en las oficinas de la CIUDEN, en Cubillos del Sil, dirigido a personas que estén interesadas en la electrónica, el mundo Maker, y los dispositivos electrónicos, para ofrecerles formación y que sean capaces de desenvolverse programando pequeños circuitos electrónicos diseñados por ellos mismos.

El ‘mundo de Arduino’ está formado por una comunidad internacional de apasionados de la electrónica, que desarrolla hardware para construir dispositivos digitales y dispositivos interactivos que puedan detectar y controlar objetos del mundo real. Por ese motivo esta iniciativa está abierta a todos los interesados en la electrónica con Arduino: estudiantes universitarios, graduados, profesionales, docentes de primaria y secundaria, aficionados a la electrónica, etc.

El enfoque será totalmente práctico, de tal forma que los participantes adquirirán los conocimientos a través de la realización de proyectos y prácticas guiadas. En las jornadas los alumnos tendrán a su disposición todos los dispositivos necesarios para la construcción de dispositivos. (Por cuestiones pedagógicas y de practicidad se recomienda que traigan al curso su propio portátil y un cable micro USB).

Formación para desarrollar proyectos propios

Durante el curso se tocarán múltiples aspectos, desde los más básicos hasta la interacción con distintos sensores. El objetivo es que cualquiera pueda llegar a convertirse en una auténtica persona hacedora, capaz de desarrollar sus propios proyectos. A su término, los alumnos serán capaces de entender el universo Arduino, y la estructura de entradas y salidas de una placa. También aprenderán a programar en su entorno de programación, a conectar sensores y leer datos, diseñar pequeños circuitos electrónicos programables, y soldar o estañar cables y pines.

Desde la dirección del curso, a cargo del profesor Victoriano Marcelo Gabella, se comenta que se incidirá en las posibles aplicaciones que este microcontrolador puede tener para contribuir a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, particularmente en relación al objetivo nº. 12: ‘Consumo y Producción Sostenibles’. “Así pues, -explica-, se utilizarán ejemplos en los que esta plataforma permite desvincular el crecimiento económico de la degradación medioambiental, aumentar la eficiencia de recursos o promover estilos de vida sostenibles”.

La duración del curso es de 20 horas (18 horas presenciales), y el precio de la matrícula es de 65 euros (60 para estudiantes y personas en situación de desempleo). El programa completo y las inscripciones se pueden consultar en el siguiente enlace: http://extensionuniversitaria.unileon.es/euniversitaria/curso.aspx?id=2400

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