El Voto de Villa a San Roque se celebra este año con una misa en la Encina

La concejala de Juventud y Fiestas del Ayuntamiento de Ponferrada será mañana la representante municipal en el tradicional Voto de Villa a San Roque, que este año tiene la peculiaridad de quedar reducido a una misa que se celebrará en la basílica de La Encina a partir de las 11:00 horas, quedando suspendidas el resto de actividades y celebraciones, tales como la misa en la parroquia de San Pedro, la procesión desde San Pedro a La Encina y el tradicional reparto de uvas.

Voto de Villa a San Roque. Foto: Raúl C.

Esta restricción de actos y celebraciones viene determinada por el riesgo que las concentraciones multitudinarias de personas tienen en la transmisión comunitaria del virus causante de la COVID 19.

En todo caso, pese a la sencillez impuesta, Ponferrada rememora mañana el Voto de Villa en honor a San Roque, que se instauró en el año 1600, debido a una promesa de la Corporación como ofrenda por la supuesta intercesión del santo para erradicar la peste que asoló a la ciudad en 1576 y en 1599.

Voto de Villa del año 2019

Recordatorio histórico

Durante todo el siglo XVI la Villa de Ponferrada sufrió varios azotes de la temible peste negra. La más grave de las epidemias que azotaron a la ciudad se registró en 1576. Ya en agosto del año anterior había saltado la alarma entre los regidores, al comprobar que, «junto a esta villa, a seis leguas, mueren de peste». Para prevenirla, se cerraron puertas, postigos y callejos, montando guardia los vecinos día y noche para que no entrara ninguna persona con síntomas de la enfermedad.

A pesar de ello, en julio de aquel 1576 la peste entró en Ponferrada. Se abasteció a las boticas de medicinas para los pobres y se dieron dos ducados a dos barberos para que estuvieran dispuestos a sangrar y atender a los apestados.

A partir de septiembre, como la peste era muy virulenta y contagiosa, el Ayuntamiento acordó reunirse en la iglesia de Nuestra Señora de Vizbayo, en Otero y se optó por hacer rogativas con el fin de ahuyentar a la enfermedad, ya que nada humano la frenaba.

Y, efectivamente, parece ser que los ruegos a San Roque, patrono de este ‘negociado’, dieron fruto, porque el 12 de noviembre de ese mismo año de 1576 ya se corrió un toro en la plaza de las Eras, celebrando el fin de la plaga, que había acabado con la vida de casi todos los vecinos de la callle del Rañadero y “llevado la mitad del pueblo”.

En agradecimiento, la Villa de Ponferrada estableció el voto de San Roque, que se confirmó el 11 de agosto de 1578. A partir de 1600 se le dio formalidad municipal, jurada ante escribano: «La Villa de Ponferrada hace voto y juramento a Nuestro Señor Dios de guardar perpetuamente la Fiesta de San Roque», lo que no obstante no evitó que en 1599 la peste volviera a causar gran mortandad en la ciudad. Pero para entonces la fiesta de San Roque ya era muy importante en la ciudad: “había bailes, palanquetas, fiestas a caballo y toros (…) Las funciones religiosas se realizaban en San Pedro, donde se encontraba el culto y cofradía del Santo”, cuenta Pilar Sáenz de Tejada en su “Ponferrada en el siglo XVII”.
La autora de este libro también dice que el voto de 1600 fue la confirmación y ampliación del de 1578, en el que se comprometían en el voto a “correr un toro”.

En 1600 se amplió a tres animales y, pasados los años, el Ayuntamiento pidió al obispo de Astorga la dispensa para que no se corrieran estos tres toros, porque era un gasto muy grande.

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