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Ciencia

Encuentran estructuras de algas que explican el clima de la Cabrera hace 5 millones de años

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Investigadores de la Escuela de Minas de la Universidad de León han encontrado en la localidad zamorana de Villaverde, comarca de la Carballeda, un conjunto de estromatolitos, unas estructuras formadas por algas que son las más antiguas conocidas en el planeta y que han permitido descifrar cómo era el clima de la Sierra de la Cabrera hace 5 millones de años, gracias a las bacterias encontradas en las rocas.

Estromatolito encontrado en la localidad zamorana de Villaverde

El equipo de investigación, ha estado formado por Javier Fernández Lozano, Pablo Caldevilla, Fernando Gómez Fernández y Antonio Bernardo Sánchez.

“Los estromatolitos son estructuras formadas por algas, las más antiguas conocidas en nuestro planeta. Estas estructuras aparecen en el registro geológico desde hace 3.500 millones de años hasta la actualidad, pero suelen vivir en ambientes complejos como zonas áridas y ambientes salinos, donde los depredadores no suelen destruirlos. Esto hace que su preservación sea difícil, por lo que sólo los más antiguos tienden a conservarse”, explica Javier Fernández. Sin embargo, en la localidad de Villalverde se han preservado una serie de estructuras en forma de columnas y láminas que representan los restos de actividad biológica ocurrida hace cinco millones de años, durante el periodo geológico denominado plio-cuaternario.

Estos mantos microalgales están preservados en hierro, en unas formaciones geológicas muy particulares, desarrolladas durante la formación de los relieves de la Sierra de la Cabrera, y marcan el inicio de la formación del río Valtorno tal y como se conoce hoy. Los investigadores tomaron muestras que analizaron al microscopio electrónico de barrido, donde observaron la formación de láminas ricas en hierro que alternan con distintas composiciones. En ese proceso hallaron restos de potasio y fósforo, elementos fundamentales para la vida. “Esto nos hizo pensar en la actividad metabólica de bacterias para dar lugar a la precipitación de partículas de hierro. Algo muy parecido a lo que sucede en la actualidad con las bacterias del género Thiobacillus (ferrooxidans), responsables de la rotura de tuberías en las viviendas”, asegura Fernández Lozano.

Estas bacterias vivían en las zonas encharcadas que quedaban aisladas durante las crecidas del antiguo río Valtorno y se secaban al sol produciendo estas costras ferruginosas. Cuando el encharcamiento era bajo, las estructuras se desarrollaban formando láminas, mientras que cuando el nivel del agua subía, las bacterias trabajaban para crecer formando columnas. “Estas condiciones son muy especiales, ya que para que se preserven estos mantos de algas son necesarias unas condiciones extremas, donde no existan depredadores que puedan alimentarse de ellas”.

Así, los investigadores han logrado establecer el clima del pasado. Los sedimentos continentales que forman las llanuras de Villalverde se formaron durante un periodo de extrema aridez, cuando los relieves estaban aún en formación, y los ríos y torrentes procedentes de las montañas dejaban zonas de la llanura encharcadas de forma estacional, con procesos de encharcamiento y desecación que facilitaron el rápido crecimiento de algas capaces de formar estas estructuras estromatolíticas.

Es la primera vez en España que se describen estas estructuras ferruginosas en depósitos geológicos de esta edad, aunque como explicaron en la 68 Sesión Científica de la Sociedad Geológica celebrada online durante la pandemia, es probable que puedan encontrarse en otras zonas de la cuenca del Duero.

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Ciencia

Ponferrada celebra el Día de la Mujer y las Niñas en la Ciencia con la proyección de ‘La Eminencia’

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La Concejalía de Bienestar Social, Infancia e Igualdad ha puesto a disposición de todos los institutos del municipio el documental «La Eminencia» que, partiendo de un acertijo relacionado con el mundo de la ciencia, ahonda en lo que se conoce como «Efecto Matilda». La actividad se llevará a cabo mañana día 11 de febrero, el propio Día Internacional de las Mujeres y las Niñas en la Ciencia.

La responsable del área, Lorena González, ha explicado esta mañana que con la proyección de este contenido se trata de «sensibilizar al alumnado respecto a la invisibilización de las aportaciones de las mujeres a un campo históricamente vinculado a figuras masculinas y sobre cómo dicha falta de reconocimiento se mantiene, por ejemplo, en los libros de texto y en el conjunto del currículum educativo».

Lo que se conoce como «Efecto Matilda» es un fenómeno, descrito por primera vez por la sufragista Matilda Joslyn Gage en su ensayo «La Mujer como Inventora», que alude a los prejuicios que impiden el reconocimiento de los logros de las mujeres en la ciencia.

«No es casualidad que, cuando nos preguntan por referentes de la comunidad científica, la mayoría de ejemplos que se nos vienen a la cabeza sean hombres. De hecho, ni siquiera esas poquísimas mujeres a las que todas y todos reconocemos hoy vivieron exentas de una brutal infravaloración: sin ir más lejos, la propia Marie Curie fue rechazada por la Academia Francesa de Ciencias habiendo ganado ya el Premio Nobel de Física», ha remarcado González.

Tráiler de ‘La eminencia’

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Ciencia

‘De niña a científica. Ni rosa ni azul, materia gris’, una muestra para promover la integración de la mujer en la ciencia

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Yasodhara López y Beatriz Sandiás

La director del Museo de la Energía, Yasodhara López, y la representante del colectivo Cytcerones, Beatriz Sandiás, han presentado hoy de forma telemática la exposición ‘De niña a científica. Ni rosa ni azul, materia gris’ que se inaugurará el próximo jueves, 11 de febrero, en la Fábrica de Luz, con motivo del Día Internacional de la Mujer y de la Niña en la Ciencia. Ponferrada es la primera ciudad donde se exhibe.

Se trata de una muestra de viñetas que se dará a conocer el mismo jueves en las que, según Sandiás, se muestran diferentes escenas humorísticas que de forma muy sutil describen situaciones de desigualdad en los ámbitos de la ciencia y la tecnología, representados mayoritariamente por hombres. En las mismas se hace también un repaso a la aportación que han realizado grandes científicas a lo largo de la historia como Marie Curie, Rosalind Franklin, Caroline Herschel, o Ada Lovelace, entre otras.

La muestra estará expuesta en el Muelle de Carbones del Museo de la Energía hasta el próximo 7 de marzo.

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Ciencia

El Museo de la Energía celebra online el congreso de Jóvenes Expertos con 28 ponentes

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Participan 28 ponentes de Secundaria, Bachillerato y ciclos formativos presentarán sus comunicaciones sobre cambio climático

El próximo viernes 12 de febrero de 09:00 a 14:00 horas tendrá lugar la 2ª edición del Congreso de Jóvenes Expertos, organizado por La Fábrica de Luz. Museo de la Energía junto con la Universidad de León y el Centro Asociado UNED Ponferrada y en colaboración con la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología – Ministerio de Ciencia e Innovación. El evento se realizará de manera telemática y se podrá seguir en abierto a través de la página http://catedraturismosostenible.es/jovenes-expertos/.

Se han seleccionado 14 ponencias por el Comité Técnico formado por representantes de las entidades organizadoras. Estas comunicaciones abordarán el cambio climático desde diferentes perspectivas como la historia, la tecnología, los derechos humanos o la biodiversidad. Cada comunicación tendrá una duración de 10 minutos y será presentada, como máximo, por dos alumnos. Así, serán en total 28 ponentes procedentes de cuatro centros, tres de Ponferrada (CCB La Asunción, Colegio Diocesano San Ignacio y Colegio Bilingüe La Inmaculada) y el IES Martaguisela de O Barco de Valdeorras.

La ponencia inaugural correrá a cargo de Mario Rodríguez, director ejecutivo de Greenpeace España, y cerrará el evento Juan Prieto, representante permanente adjunto de España ante la FAO ( Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura). Como novedad este año, las ponencias más destacadas resultarán premiadas y el anuncio de las mismas se realizará durante la clausura del congreso. Divulgación y educación de la ciencia La creación del Congreso de Jóvenes Expertos nació con el objetivo principal de acercar y promover la cultura científica a los más jóvenes.

Dirigido al alumnado de Secundaria, Bachillerato y ciclos formativos, el evento emplea un formato habitual en el mundo de la ciencia, como es la asistencia a congresos. De esta manera, los jóvenes ponentes siguen la dinámica común en congresos de corte científico y tecnológico. Para ello cubren el formulario de inscripción, envían el resumen de los proyectos en español e inglés y finalmente, si resultan seleccionados, realizan la ponencia en el congreso ante el resto de ponentes y público asistente.

14 de febrero, Día Mundial de la Energía

La celebración del Congreso de Jóvenes Expertos se realiza anualmente en torno al 14 de febrero, Día Mundial de la Energía, una jornada que sirve para concienciar y poner de relieve la importancia del uso racional y eficiente de los recursos energéticos y de la obtención de fuentes de energías limpias.

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