La Universidad de León investiga en la producción de bioplásticos a partir de residuos agrícolas

Investigadores del proyecto Biolpolrex

La Universidad de León (ULE), a través del Instituto de Biotecnología de León (INBIOTEC), participa junto con la Universidad de Alcalá de Henares y el Instituto Tecnológico del plástico de Valencia (AIMPLAS) en un proyecto multidisciplinar de Economía Circular denominado BIOPOLREX, que busca la revalorización de subproductos agrícolas a través del uso de procesos biotecnológicos y la posterior transformación de las moléculas producidas mediante procesos químicos en productos de alto valor añadido como bioplásticos.

El equipo de investigación de la parte del proyecto que está realizando INBIOTEC está encabezado por Carlos García Estrada, investigador y profesor asociado de la ULE, y forman parte del mismo Alberto Sola, Katarina Kosalková, Carlos Barreiro y Mar Calonge. “La tarea que se está llevando a cabo, -explica García-, se basa en la posibilidad de la manipulación génica de microorganismos por medio de la biotecnología para producir moléculas básicas de interés, las cuales se polimerizarán mediante sistemas químicos para generar polímeros de base biológica y sostenibles”.

Xanthophyllomyces dendrorhous (Phaffia rhodozyma), levadura que se emplea en el proyecto por ser capaz de producir terpenoides de tipo carotenoide

La duración de BIOPOLREX es de treinta y seis meses, ha sido financiado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades con 225.000 euros dentro del Programa Estatal de I+D+i Orientada a los ‘Retos de la Sociedad’ (71.000 de los cuales corresponden al trabajo que se está haciendo en León), y su objetivo es el de pasar de residuos agrícolas a bioplásticos avanzados, usando para ello catalizadores basados en metales abundantes.

El sector agrícola tiene un gran peso en León, y por ello existen ventajas competitivas en el desarrollo de la bioeconomía, gracias a la disponibilidad de suelo, infraestructura y actividad agrícola y la existencia de amplios recursos biomásicos. Es además la provincia con mayor superficie cultivada de maíz con (cerca de 65.000 hectáreas), lo que supone algo más del 50% de la producción en la Comunidad Autónoma de Castilla y León, y alrededor del 15% de la producción de todo el país.

Por otro lado, Castilla y León es la comunidad autónoma que produce más remolacha, alcanzando valores de producción en torno al 80% de la remolacha azucarera nacional. (León es la segunda provincia con mayor producción nacional, con el 21% de la superficie de cultivo y el 20% de la producción total).

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