El Campus acoge una reunión de científicos de cuatro universidades para analizar la ecología del fuego

El Campus de Ponferrada de la Universidad de León (ULE) acoge el viernes 3 de mayo una reunión de científicos de las universidades de León, Valladolid, Santiago de Compostela y Valencia, en el marco del proyecto de investigación FIRESEVES (https://fireseves.blogspot.com/) que financia el Ministerio de Economía y Competitividad y el Fondo de desarrollo Regional Europeo. El objetivo del encuentro consiste en estudiar los condicionantes, efectos en la provisión de servicios y soluciones de gestión pre- y post-incendio de la Severidad de grandes incendios en sistemas forestales propensos al fuego.

Hay que señalar que el proyecto está liderado por el Grupo de Investigación Ecología Aplicada y Teledetección de la ULE (http://geat.unileon.es), y que el trabajo que se está desarrollando pretende dar respuestas a la situación de los sistemas forestales de la Cuenca Mediterránea, que están sufriendo en las últimas décadas un aumento de la incidencia, extensión y severidad de los incendios, lo que pone en riesgo su capacidad de regeneración post-fuego y su resiliencia frente a nuevos incendios.

Este problema está siendo agravado por la proliferación de especies exóticas invasoras, muy beneficiadas por las condiciones creadas por el fuego. La pérdida de la resiliencia de estos sistemas forestales en diferentes condiciones ambientales compromete su capacidad de provisión de bienes y servicios ecosistémicos para la sociedad.

Gestión de grandes incendios

En el caso de los grandes incendios forestales, cada vez más frecuentes, los cambios en la capacidad de respuesta de los sistemas propensos al fuego suponen un nuevo desafío desde el punto de vista de la gestión pre-incendio (que trata de reducir el riesgo de incendio y mitigar el impacto del mismo) y post-incendio (que busca recuperar las zonas quemadas en el menor tiempo posible).

Para dar respuesta a este problema en un gradiente ambiental Atlántico-Mediterráneo, el proyecto FIRESEVES agrupa a un equipo multidisciplinar de investigadores de las cuatro universidades anteriormente citadas, que cuentan con gran experiencia en el campo de la ecología del fuego, que analizan especialmente los condicionantes asociados a las estructuras forestales que determinan la severidad del fuego en los grandes incendios, identificando indicadores de severidad en los diferentes compartimentos del ecosistema (vegetación y suelo), a varios niveles de organización, que sean de amplia transferibilidad entre los sistemas forestales a lo largo del gradiente ambiental.

Así mismo, FIRESEVES evalúa la capacidad de regeneración natural post-fuego de los sistemas forestales en función de la severidad, identificando indicadores de resiliencia a través del análisis de los cambios en las características estructurales y funcionales de la vegetación y del suelo, y analizando su interacción con las especies invasoras.

Finalmente, el proyecto afronta el reto de identificar y cuantificar la provisión de servicios de regulación y culturales proporcionados por los sistemas forestales a lo largo del gradiente climático en situación pre-fuego, estimar su pérdida y el tiempo necesario para su recuperación post-fuego.

Para abordar estos objetivos, FIRESEVES plantea una aproximación interdisciplinar y multiescalar que implica el uso de nuevas tecnologías en los análisis de laboratorio de vegetación y suelo (metagenómica) y de toma de datos a partir de plataformas de detección remota (imágenes multiespectrales de media -Landsat/Sentinel-, alta -Deimos II/WorldView- y muy alta – RPAS (Remotely Piloted Aircraft Systems, o ‘drones’)- resolución espacial que serán validadas con datos de campo).

Los resultados obtenidos van a permitir definir bases científicas sólidas necesarias en el diseño de estrategias eficaces de gestión pre- y post-incendio, y diseñar herramientas tecnológicas eficaces y de fácil aplicación en la gestión de los sistemas forestales afectados por grandes incendios de gran importancia socioeconómica en España.

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