Inbiotec presenta en Cornatel el proyecto ProWood de 1,5 millones sobre recubrimientos ecológicos en madera

El castillo de Cornatel ha acogido en la mañana de hoy el acto de presentación oficial del Proyecto de la Unión Europea denominado ‘ProWood’ (Protection of Wood), en un acto que ha contado con la presencia de Carlos Barreiro, Director Científico del Instituto de Biotecnología (INBIOTEC) de la Universidad de León (ULE), que ha estado acompañado por Victor Luis González Sánchez, alcalde pedáneo de Villaveja, y José Manuel Blanco, alcalde de Priaranza del Bierzo.

Se trata de un proyecto con una duración de tres años, que tiene el objetivo de generar recubrimientos (barnices o pinturas) innovadores, económicamente viables y ecológicamente factibles para evitar la degradación de la madera. Para ello se trabaja para obtener ‘sol-gel’, ‘aceites vegetales funcionalizados’ y/o ‘compuestos alquídicos’, que por vez primera llevarán en su composición microorganismos, compuestos biológicos o enzimas que antagonicen la degradación de la madera.

Uno de los aspectos de mayor importancia es la caracterización de los microorganismos implicados en la degradación de la madera, y también la de sus antagonistas. Para ello, la principal toma de muestras se ha realizado en Villavieja (Priaranza del Bierzo), en dónde se han recogido muestras de madera en descomposición de más de 60 especies vegetales, así como madera proveniente de edificaciones.

Las muestras se han procesado y analizado durante un año en Inbiotec, (para obtener microorganismos cultivables), y en Sintef (Noruega) para identificar, mediante metagenómica, todos los microorganismos presentes. El proceso ha permitido seleccionar más de una docena de posibles microorganismos antagonistas, que se están integrando en los recubrimientos desarrollados por el resto de socios de Consorcio para las primeras pruebas experimentales.

Socios europeos

ProWood es un proyecto coordinado desde Inbiotec que tiene un presupuesto de 1’58 millones de euros, de los cuales 195.000 € corresponden al propio instituto, lo que ha permitido generar dos puestos de trabajo directos a tiempo completo en el Instituto.

El consorcio de ProWood está compuesto por 5 socios de diferentes países europeos:
1).Tres centros tecnológicos: INBIOTEC (España), SINTEF (Noruega) y PPIMC (Rumanía),
2).Una universidad: Universidad Técnica de Freiberg (Alemania), y
3).Una empresa especialista en pinturas DYO (Turquía).

Actualmente, la investigación relacionada con la degradación de la madera se centra principalmente en dos procedimientos, acelerar esa degradación, o bien encontrar mecanismos que eviten ese proceso. En el primero de los casos, (biorefinería), se acelera la degradación para valorizar productos de origen vegetal. En el segundo, se previene, lo que utiliza en muchos casos productos tóxicos.

Hay que destacar la importancia de este proyecto porque las compañías relacionadas con la madera (gestión de bosques, procesamiento, fabricación de muebles, papeleras, …) dieron empleo dentro de la Unión Europea (EU-28) a 3,3 millones de personas en el año 2014, de acuerdo con datos de eurostat, lo que pone de manifiesto la gran relevancia del sector.

Inbiotec

El Instituto de Biotecnología de León (INBIOTEC) es un Centro Tecnológico con más de 25 años de experiencia en el desarrollo de soluciones biotecnológicas de I+D+i dirigidas al incremento de la competitividad en diferentes sectores industriales (Farmacéutico, Agroalimentario, Medioambiental), que cuenta con 18 laboratorios (700 m2), 4 de los cuales trabajan específicamente en tecnologías ómicas (Genómica, Bioinformática, Transcriptómica, Proteómica).

Los desarrollos de INBIOTEC se llevan a cabo mediante:
1).- Servicios analíticos directos,
2).- Contratos privados con empresas y
3).- Coordinación o participación en proyectos de investigación consorciados o individuales en convocatorias Europeas, Nacionales, Regionales o Locales.

Entre las líneas de trabajo de centro destacan las siguientes:

– Biotecnología microbiana: selección y mejora genética de microorganismos (bacterias, hongos y levaduras) para la producción industrial de APIs (esteroides, inmunosupresores, antibióticos); suplementos para alimentación humana (vitaminas) y animal (aminoácidos, pigmentos).
– Biorrefinería: valorización de residuos de origen vegetal (p. ej.: maíz).
– Formulación de nuevos recubrimientos basados en biomoléculas que eviten el deterioro de estructuras madera o metal.
– Control de enfermedades vegetales mediante caracterización de patógenos y técnicas de biocontrol.
– Microbiología aplicada a la elaboración y conservación de alimentos y bebidas fermentadas (cerveza, productos cárnicos, vino, quesos, …).
– Apoyo a emprendedores de base bio-tecnológica mediante diagnósticos de emprendimiento e innovación de procesos y productos biológicos, apoyo experimental y analítico e incorporación de TICs.

Por todo lo expuesto INBIOTEC es referente en temas relacionados con Biotecnología, Bioeconomía, Biocontrol, Resistencia a antibióticos, Producción de fármacos, Emprendimiento de base Bio-
tecnológica y Microbiología de los alimentos.

Finalmente hay que apuntar que INBIOTEC han participado durante los últimos diez años en 11 proyectos en cooperación dentro de los Programas Marco de la Unión Europea, de los cuales 4 están en activo actualmente. En dichos proyectos ha sido el Coordinador en cuatro de ellos. Asimismo, el instituto ha participado en más de 45 proyectos nacionales, 15 proyectos regionales y más de 38 de contratación directa con empresas privadas. Esta experiencia se sustenta en más de 350 artículos científicos, 45 tesis doctorales, 25 trabajos de fin de grado, máster, tesinas o DEAs y 15 patentes.

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